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Les surveiller à chaque tournant

En 2000, lorsque George W. Bush a ravi l'élection présidentielle à Al Gore, en Floride, les familles de travailleurs avaient peur. Nos peurs se sont avérées justifiées, car Bush a ensuite modifié le code fiscal pour favoriser les riches, mené les Américains à la pire crise économique depuis 1929 et envoyé de pauvres jeunes se faire tuer dans les guerres sans fin du Moyen-Orient.

Alors que notre pays était à deux doigts de l'anéantissement, nous avons réussi à nous en sortir.

En 2010, les républicains ont pris le contrôle des capitales d'États américains. Peu après, le Wisconsin a dépouillé les salariés du secteur public de leur droit à la négociation collective et le Michigan – le centre de la classe ouvrière américaine depuis plus d'un siècle – a adopté le « droit au travail ».

Plusieurs prédisaient la fin des syndicats. Pourtant, six ans plus tard, même si nous avons été meurtris et malmenés, nous sommes toujours debout.


Motif de préoccupation

Cette année, les États-Unis ont élu Donald Trump et les syndiqués, accompagnés de musulmans, de Latinos, d'Afro-Américains, de femmes, de personnes handicapées, de journalistes, de la majorité des électeurs américains, d'un nombre incalculable de nations étrangères et même du pape, s'inquiètent de notre avenir. Incontestablement, il s'agit là d'un motif de préoccupation. Il y aura bientôt des gens à la tête de ce gouvernement qui n'ont pas à cœur nos meilleurs intérêts.

Mais, si le peu de temps écoulé depuis que les résultats étonnants des élections ont été annoncés est une indication de l'esprit de combat des Américains, nous sommes susceptibles de connaître une croissance massive de l'activisme progressif au cours des quatre prochaines années. Peu importe pour qui ils ont voté cette année, une écrasante majorité d'Américains n'accepteront pas les politiques lourdes qui entraînent une régression sur des questions fondamentales telles que la race, la religion, la justice économique et de nombreux autres sujets. Si nos nouveaux dirigeants vont trop loin, leur temps au pouvoir sera court. C'est un aspect particulier de notre démocratie : indépendamment de notre affiliation à un quelconque parti, nous tenons les gens responsables de leurs paroles et leurs gestes.


Les syndicats doivent mener

Plus que jamais, le mouvement ouvrier a besoin d'être un meneur-clé dans ce nouveau mouvement progressiste. Mais plutôt que d'aller de l'avant et d'appuyer des candidats qui sont tout simplement d'accord avec nous sur la plupart des questions, nous devons fixer l'ordre du jour pour les candidats politiques d'aujourd'hui et de demain. Ce n'est qu'à ce moment, travaillant avec nos partenaires de la coalition, que nous pourrons lentement inciter les gens à parler d'enjeux importants pour les familles de travailleurs. 

La campagne de Bernie Sanders a démontré qu'il y a des millions de gens passionnés qui croient en une Amérique plus juste. Bien que cette campagne soit maintenant chose du passé, les idées proposées ne sont pas près de disparaître; nous non plus.